Homepage Midden-OostenPalestinaBethlehem Tip: Half-day trip vanuit Jeruzalem naar Bethlehem

Tip: Half-day trip vanuit Jeruzalem naar Bethlehem

door Romy
Bethlehem

Palestina is een zelfstandige staat die is verdeeld in twee regio’s, namelijk de Westelijke Jordaanoever en de Gazastrook. De Westelijke Jordaanoever ligt ten oosten van Israël, ten westen van Jordanië en ligt voor een groot gedeelte aan de Dode Zee. De Gazastrook grenst in het noorden en oosten aan Israël en in het zuidwesten aan Egypte. Het is een veelbesproken regio en  heeft een negatief reisadvies. De Westelijke Jordaanoever kun je daarentegen wel gewoon bezoeken! Hier vind je onder andere de stad Bethlehem, de geboorteplaats van Jezus Christus, en Jericho, de oudste bevolkte stad ter wereld. Ben je nieuwsgierig naar hoe het leven in Palestina er uit ziet? Dan mag een trip naar Bethlehem of Jericho eigenlijk niet ontbreken! In dit artikel vind je meer informatie over een (halve) dagtrip naar Bethlehem.

Tip: Bekijk hier onze aftermovie

Elijah Tours & Travel

Omdat wij niet zoveel tijd hadden, besloten wij om Bethlehem te bezoeken met een gids. Op deze manier werden we langs de belangrijkste plekken geleid, zonder veel uitzoekwerk. Bovendien kregen we informatie over elke bezienswaardigheid, wat het toch weer een stukje leuker en leerzamer maakt!

Wij kozen voor een half-day trip via Elijah Tours & Travel. Het was sjabbat, dus dat kwam ons perfect uit! Je kunt de tour via hun website boeken, tot een dag van te voren, of telefonisch contact opnemen. Het bedrijf biedt de half-day trip aan voor $ 39,- per persoon en is daarmee één van de goedkoopste aanbieders in Jeruzalem.

Wij werden om 07:45 uur ‘s ochtends verwacht voor het David Citadel Hotel in Jeruzalem. Daar stond al een klein busje op ons stond te wachten. Het kleine busje was voor ons een groot pluspunt. In plaats van een grote groep in een grote touringcar, waren wij met slechts 14 personen.

Tip: Wil je Bethlehem liever zelfstandig bezoeken? Dit is zeker mogelijk! Er gaat een bus vanuit Jeruzalem naar het centrum van Bethlehem. Deze rit duurt ongeveer een uur. Kijk voor meer informatie op Google Maps of doe navraag bij je hotel.

Bezienswaardigheden Bethlehem

Tijdens de tour bezochten wij de belangrijkste bezienswaardigheden van Bethlehem. Natuurlijk werd er ook even gestopt bij een souvenirshop, waar ze je van alles aan proberen te smeren, maar voel je vooral niet verplicht om hier iets te kopen!

Ondanks dat Palestina een veel besproken regio is, hebben wij ons er geen moment onveilig gevoeld.

The Flower Thrower – Banksy

De eerste stop was bij een tankstation in Beit Sahour. Op de muur van dit tankstation vind je één van Banksy’s bekendste kunstwerken: The Flower Thrower. De Flower Thrower is een man met een bandana voor zijn mond en zijn pet achterstevoren, die er uit ziet alsof hij een steen gaat gooien. In plaats van een steen gooit hij een bos bloemen. Een heel bijzonder kunstwerk, waarmee Banksy pleit voor vrede in plaats van oorlog.

Shepherd’s Field

Shepherd’s field is het herdersveld waar de herders van de engelen te horen kregen dat Jezus was geboren en is tegenwoordig één van de heilige plekken van de christenen. Je vind er twee kapellen, één van de rooms-katholieken en één van de Grieks-orthodoxen. De rooms-katholieke kapel is een ondergrondse kapel die moet lijken op de herdersgrot en de Grieks-orthodoxe kapel is een kerk die bovenop een grot is gebouwd in de 5e eeuw.

De grotten waarin de herders over hun kudde waakten, zijn er nog steeds en kun je van binnen bekijken. In de grotten vind je verschillende ruimtes, welke dienden als slaapkamers en woonkamer. Onze gids leidde ons door een smalle, lage gang in de grot.

Armored Dove of Piece – Banksy

Nog een kunstwerk van Banksy: The Armored Dove of Piece. Dit kunstwerk is een politieke boodschap, waarmee Banksy kritiek levert op iedereen die deel uitmaakt van het Palestijns-Israelisch conflict. Het kunstwerk is geschilderd op een gedeelte van de muur die Palestina en Israël van elkaar scheidt. Banksy heeft een een witte duif met opengeslagen vleugels en een olijftak in zijn snavel, die normaal symbool staat voor vrede, afgebeeld. Echter, draagt deze duif een kogelvrij vest en is er een roos op zijn borst geschilderd.

Armored Dove of piece Banksy BethlehemThe Walled of Hotel – Banksy’s hotel met het slechtste uitzicht van de wereld

In 2017 heeft kunstenaar Banksy een hotel geopend in Bethlehem, namelijk The Walled Off Hotel. Volgens de kunstenaar heeft het hotel het slechtste uitzicht van de hele wereld. Vanuit de kamers heb je namelijk uitzicht op de muur die Israël van Palestina scheidt. Het hotel is prachtig van binnen en je vindt hier talloze werken van de kunstenaar.

In het hotel vind je ook een galerie waar je Palestijnse kunst kunt kopen en een museum dat de geschiedenis van Palestina laat zien.

De Israëlische Westoeverbarrière in Bethlehem

De Israëlische Westoeverbarrière, ook wel Israëlische muur genoemd, is een bijna 10 meter hoge muur van ongeveer 760 kilometer die Israël van Palestina scheidt. De muur is geplaatst door Israël, met als doel de Israëlische steden te beschermen tegen terroristen die zich verzetten tegen de Israëlische bezetting van de Westelijke Jordaanoever. Er zijn veel protesten tegen de muur, die soms dwars door Palestijnse dorpen heen loopt. De protesten worden op een creatieve manier geuit, door middel van graffiti en muurschilderingen.

Oude stad van Bethlehem

Het historische centrum van Bethlehem is prachtig! Loop door de kronkelende straten met huizen met turquoise deuren en fantastische decoraties. Deze traditionele architectuur stamt nog uit de Ottomaanse periode, die liep van 1517-1918. De oude binnenstad van Bethlehem ligt in het centrum en bestaat uit zeven wijken, aangelegd in mozaïekstijl rond het Kribbeplein. Zes van deze wijken zijn christelijk en één wijk is islamitisch. In totaal wonen er ongeveer 5.000 inwoners in de oude stad.

De Geboortekerk (The Church of Nativity) en de kerk van St. Catherine

De Geboortekerk is geopend in het jaar 333 na Christus. In een grot onder de kerk bevindt zich de plaats waar Jezus geboren zou zijn en op deze exacte plek staat een zilveren, veertienpuntige ster afgebeeld. Deze grot wordt ook wel de Grotto genoemd. De Grotto bevindt zich onder het hoofdaltaar en maakt deel uit van een netwerk van grotten, die toegankelijk zijn vanuit de aangrenzende kerk St. Catherine.

Wij hebben alleen de grotten via de St. Catherine bezocht, omdat er voor de Grotto een wachtrij stond van drie uur. In de kerk vind je een Grieks-orthodox gedeelte en een rooms-katholiek gedeelte, die door de inrichting goed van elkaar te onderscheiden zijn. De Geboortekerk staat, samen met de Pelgrimsroute van Bethlehem, op de Werelderfgoedlijst van UNESCO.

De Geboortekerk is gratis te bezoeken en geopend van maandag tot en met zaterdag. Op zondags is de kerk tot 11:30 uur gesloten. In de zomerperiode (april t/m september) is de kerk geopend van 06:30 – 19:30 uur en in de winterperiode (oktober t/m maart) van 05:30 – 17:00 uur.

De Milk Grotto

De “Chapel of the Milk Grotto”, ook wel kapel van de Melkgrot of Grot van Onze Lieve Vrouw genoemd, is een katholieke kapel in Bethlehem. Volgens het christelijke verhaal is dit de plek waar de heilige familie naartoe is gevlucht tijdens het bloedbad van de onschuldigen, voordat zij naar Egypte vluchtten. De Milk Grotto stamt uit 1872 en aangrenzend is het klooster van de Zusters van Eeuwige Aanbidding van het Allerheiligste Sacrament gebouwd. Tijdens je bezoek kun je nonnen tegenkomen.

De Milk Grotto is gratis toegankelijk en is dagelijks geopend.

Terugblik dagtrip naar Bethlehem

Na het bezoeken van bovenstaande bezienswaardigheden werden we netjes teruggebracht naar Jeruzalem. Een deel van de groep ging nog verder naar de Dode Zee of Jericho. De trip naar Bethlehem is zeker een aanrader! Het is een veelbesproken bestemming en er valt heel veel te zien. Ondanks dat wij het vooraf best spannend vonden om naar Palestina te gaan, hebben wij ons geen moment onveilig gevoeld. Zelfs van de grensovergang hebben wij niets gemerkt en onze bus hoefde  niet te stoppen voor een paspoortcontrole.

De touroperator Elijah Tours & Travel is een aanrader. Tegen een lage prijs bieden zij een leuk trip met een goede gids aan. Ze laten je de mooiste plekken van Bethlehem zien en er wordt op een leuke manier over de bezienswaardigheid verteld.

Nativity Church Bethlehem

Laat een bericht achter

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.